Les origines des tapas

9 Janvier 2019 - 12:30

La tapa fait intégralement partie de l’histoire de l’Espagne. Cet emblème de la gastronomie espagnole est d’ailleurs reconnu mondialement. Pour mieux comprendre la culture espagnole, retour sur les origines des tapas.

L’étymologie des tapas espagnoles

Le mot « tapas » viendrait du castillan « tapar » qui signifie « boucher », « recouvrir », lui-même dérivé du francique « tappo » (« tapon », « tampon »). Aujourd’hui, ce mot qualifie les petites bouchées pleines de saveur servies comme amuse-bouches ou lors d’un apéritif dînatoire.

Véritable tradition dans la cuisine espagnole, les tapas sont des préparations de produits culinaires typiques des diverses régions d’Espagne comme la charcuterie, le fromage, les crustacés ou encore les olives. Ils peuvent se présenter sous forme de petites tartines ou dans des petits récipients et être mangés chauds ou froids. Dans le langage espagnol, on parle de « ración » pour une portion unitaire de tapa et de « media ración » pour la moitié d’une portion.

Ses origines : beaucoup de légendes

Il existe de nombreuses légendes pour raconter les origines des tapas. Parmi les plus populaires, on remonte au Moyen-Âge, à l’époque du roi Alphonse X le Sage. Très souffrant, il lui était prescrit de boire du vin accompagné de quelques amuse-bouches pour réduire les effets de l’alcool à jeun. Après son rétablissement, il demanda que le vin soit toujours servi d’une ration de nourriture.

Une autre histoire très courante relate l’époque des Rois Catholiques où lors d’une visite de Fernand VII à Cadix, dans le sud de l’Espagne, un serveur apporta un verre de vin recouvert d’une tranche de fromage. Le but était de protéger le vin des insectes et de la poussière.

On pense également que les origines des tapas peuvent venir de la nécessité des agriculteurs et des ouvriers de manger des petites portions de nourriture entre les repas pour supporter leur dur labeur.

Quelques recettes typiques

Selon la région, de nombreuses recettes de tapas espagnoles sont servies. Parmi les plus fréquents :

  • Les patatas bravas : petits cubes de pommes de terre frites avec une sauce piquante
  • Les albondigas : boulettes de viande hachée dans une sauce tomate
  • La tortilla : omelette de pomme de terre aux oignons
  • Les croquetas : croquettes au jambon ibérique ou au poisson
  • Les fromages et charcuteries : jambon ibérique, jambon Serrano, manchego, chorizo…

C’est en Andalousie que vous pourrez retrouver les tapas dans leur sens le plus strict. Quelques produits frais sont servis sur une assiette et apportés gratuitement lorsque vous commandez une boisson.

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